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Tour de Francia 2022 en vivo: Etapa 5 Colombianos en clasificación general | Ciclismo | Tour de Francia

El traqueteo de la bicicleta sobre los adoquines, apiñados en estrechos caminos agrícolas salpicados de diminutas zanjas de tierra, es el mejor antídoto contra lo predecible del ciclismo. Por primera vez desde 2018, el Tour de Francia se apunta a esta receta para intentar sumar emoción a la carrera en la primera semana y romper los guiones preescritos, colocando a Tadej Pogacar como favorito indiscutible para la victoria final.

En este ejercicio, los adoquines aparecen como un perfecto ejercicio de búsqueda de lo desconocido. Luego de una ausencia de dos décadas de la gira, han estado actuando cíclicamente en la gira durante once años, provocando siempre la misma admiración y crítica. Tal y como aseguró el patrón del Tour, Christian Pduhomme, antes del inicio en Copenhague, la primera semana de competición ofrece material para que los candidatos destronen a Pogacar para sacudir la jerarquía antes de llegar a la alta montaña donde su superioridad parece menos cuestionable.

Este es el caso del Jumbo, principal oponente de Pogacar, que cuenta con dos bazas, el esloveno Primoz Roglic y el danés Jonas Vingegaard, segundo en las dos últimas ediciones. Junto a Wout van Aert, cuya potencia les permite casi volar por encima del pavés, la selección holandesa lo consiguió
gira francesa Christophe Laporte y el belga Nathan van Hooydonk tratando de hacer un chapoteo en esta etapa. Los organizadores han tomado cuatro tramos de la Roubaix, dos más conocidos de otros clásicos pero no utilizados desde 1983, y cinco inéditos para llevar la carrera a territorio desconocido tanto como sea posible.

SECCIONES MÁS LARGAS Y TÉCNICAS

El Tour ha buscado tramos más largos y técnicos que en el pasado, buscando que las diferencias en la meta sean mayores y la etapa más decisiva. El pueblo de Emerchicourt, que tiene sólo 900 habitantes, lleva su nombre en letras doradas al final de la etapa. Para él, un pueblo acostumbrado a recibir los cuatro días de Dunkerque pero no el Tour, llega el octavo sector y de él el 7.

Aunque el mayor peligro llega un poco más tarde, cuando los ciclistas se enfrentan a tres sectores de más de dos kilómetros proporcionados por Roubaix, donde recuperar el tiempo parece “una tarea imposible”, según el alemán John Degenkolb, el último en ganar una etapa con “pavés” en el Tour. ¿Será suficiente para sacudir al favorito? Eso no parece fácil ya que el esloveno ya ha demostrado en el pasado que lo hace bien en todas las áreas. Sus actuaciones en la Strade Bianche o el último Tour de Flandes, aunque sobre adoquines diferentes, demuestran que Pogacar no es un recién llegado al campo. Además, el ganador de las dos últimas ediciones realizó hace unos meses una gira de reconocimiento, demostrando que no quiere perderse una gira que todos allí le prometen.

Pogacar parece tener menos apoyo, pero eso no significa que perderá tiempo en un terreno donde las diferencias pueden ser mayores que en una etapa de montaña, según Degenkolb. El ciclista del DSM Team, que también sabe lo que es ganar la Roubaix 2015, admite que no es lo mismo afrontar estas etapas en la ronda gala que enfrentarse al “Infierno del Norte”, porque en este segundo la mayoría de los participantes son especialistas en este campo, mientras que en el Tour todo el mundo tiene que pasar por este calvario.

El día parece propicio para iniciar las hostilidades contra el general. En los últimos años, algunos de los favoritos ya han renunciado a gran parte de sus posibilidades en estos escenarios, donde luchar por el podio significa conquistar una etapa de prestigio. El miedo que genera este tipo de jornada llega incluso a la organización, que modificó el primero de los tramos al considerar que podía llevar demasiado rápido al pelotón y provocar accidentes no deseados.

En 2010, el luxemburgués Frank Schleck tuvo que retirarse en un escenario adoquinado, al igual que cuatro años después el británico Chris Froome, que también perseguía su segunda salida del Tour después de despejar el camino al italiano Vincenzo Nibale el año anterior, su única victoria de la carrera.

La carrera se transmitirá a través de ESPN y la señal de Canal Caracol, las cuales también se transmitirán en sus respectivas plataformas.

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