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Marcados por los conflictos en Irak, varios amputados montan su propio equipo de fútbol

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Bagdad (AFP) – Perdiste un brazo o una pierna en la guerra contra los yihadistas o en uno de los sangrientos ataques en Irak. Pero gracias a un equipo de fútbol de amputados, bajo la protección de la pelota, estos hombres alivian las preocupaciones del alma.

El equipo reúne a una treintena de jugadores y está clasificado para el Campeonato Mundial de Amputados, que se celebrará en Turquía a finales de 2022.

Mientras estudiaba en Inglaterra, el fundador Mohamed al Najjar descubrió un equipo para amputados en Portsmouth (Sur) y decidió repetir la experiencia. De vuelta en Irak, publicó un anuncio en las redes sociales.

“Comenzaron a llegar solicitudes de membresía y formamos el equipo en agosto de 2021”, recuerda el abogado de 38 años.

En 2016 sufrió la amputación de su pierna derecha “mientras participaba en la lucha contra el grupo Estado Islámico”.

En ese momento, Najjar, como varios de sus compañeros, luchaba dentro de las Hashd al Shaabi (Fuerzas de Movilización del Pueblo), ex paramilitares pro iraníes que luego se integraron en las fuerzas armadas regulares y desempeñaron un papel político destacado.

Tres veces por semana se reúne con el grupo para entrenar en una de las plazas del flamante complejo Al Shaab en Bagdad.

“depresión severa”

Apoyados en sus muletas, los amigos de una sola pierna con la camiseta nacional verde corren alrededor. Después de calentar, tiran a portería. El portero con el brazo derecho amputado intercepta el balón bloqueándolo contra su estómago.

Los miembros del equipo nacional de fútbol para amputados de Irak participan en un entrenamiento en el estadio Al-Shaab en Bagdad el 10 de mayo de 2022.
Los miembros del equipo nacional de fútbol para amputados de Irak participan en un entrenamiento en el estadio Al-Shaab en Bagdad el 10 de mayo de 2022. Sabah ARAR AFP

Apoyada en un banco, una prótesis de pierna espera a su dueño.

Antes de que se formara el equipo, “la mayoría de los jugadores sufrían de depresión severa”, admite el promotor Najjar.

“Algunos incluso habían considerado suicidarse porque habían perdido una extremidad y eran jugadores profesionales”, añade este funcionario del Ministerio del Petróleo.

“Pero hemos dejado atrás estos problemas psicológicos”, dice Najjar y se alegra cuando sus jugadores “cuelan sus fotos con el equipo en las redes sociales”.

En las competiciones oficiales, los partidos se juegan por equipos de siete en campos de 60 por 40 metros.

Las porterías tienen dos metros de alto y cinco metros de largo (para el fútbol tradicional 2,44 m de alto y 7,32 m de largo).

Mohamed Ali soñaba con ser portero. En 2007, en medio de una guerra religiosa en Irak, perdió su brazo izquierdo en la explosión de un coche bomba en la plaza Tahrir de Bagdad. Yo tenía siete años.

En ese momento, era portero del Air Force Club, equipo capitalino patrocinado por la institución castrense.

Los miembros del equipo nacional de fútbol para amputados de Irak participan en un entrenamiento en el estadio Al-Shaab en Bagdad el 10 de mayo de 2022.
Los miembros del equipo nacional de fútbol para amputados de Irak participan en un entrenamiento en el estadio Al-Shaab en Bagdad el 10 de mayo de 2022. Sabah ARAR AFP

“Me privaron del entrenamiento de fútbol”, dice el joven de 22 años. “Crear este equipo me devolvió la vida”, añade. “Me ayudó a recuperar mi confianza”.

“¡Papá, ve a entrenar!”

En un país asolado por la violencia desde la invasión estadounidense del dictador Saddam Hussein en 2003, el Estado está brindando ayuda financiera a las víctimas de los ataques y la lucha contra los yihadistas.

Los jugadores reciben así una ayuda mensual de entre 400 y 700 dólares. La mayoría complementa sus ingresos con otros trabajos, dice Najjar.

Pero el equipo aún se enfrenta a un obstáculo difícil de superar: la falta de reconocimiento y, por lo tanto, de financiación por parte de las autoridades deportivas iraquíes.

La Federación Internacional de Fútbol para Amputados, con sede en Polonia, no forma parte del Comité Paralímpico Internacional. Akil Hamid, presidente del comité parlamentario de deportes para discapacitados, admite que el equipo iraquí no recibe ningún subsidio público.

El equipo depende de las donaciones de los clubes para equipamiento y transporte, explica Najjar. También hay ayuda ocasional de algunos casos de Hashd al Shaabi.

“Nos ayudaron en un viaje a Irán, se encargaron de los boletos de avión”, dice Najjar.

Los miembros del equipo nacional de fútbol para amputados de Irak participan en un entrenamiento en el estadio Al-Shaab en Bagdad el 10 de mayo de 2022.
Los miembros del equipo nacional de fútbol para amputados de Irak participan en un entrenamiento en el estadio Al-Shaab en Bagdad el 10 de mayo de 2022. Sabah ARAR AFP

Al igual que el portero Mohamed Ali, Ali Kazim jugaba para el Air Force Club cuando la explosión de un coche bomba en Bagdad le cortó la pierna izquierda y acabó prematuramente con su carrera futbolística.

“No pude perseguir mis ambiciones, me quedé en casa”, admite el hombre de 38 años.

Pero actualmente sus cuatro hijos son sus mayores admiradores. “Me preparan la bolsa del gimnasio, me dicen +Papá, ¡haz ejercicio!+”, cuenta. “Mi estado de ánimo ha cambiado por completo”.

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