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Errores de Coinbase que recuerdan al colapso de las puntocom

Opinión de Bloomberg: las criptomonedas se han anunciado durante mucho tiempo como el futuro de las finanzas, pero su desaparición sigue un guión visto hace décadas.

Tomemos Coinbase (COIN) como ejemplo. La plataforma se hizo pública en abril de 2021 a 250 dólares por acción, momento en el que Bitcoin (XBT) valía más de 63 000 dólares, cerca de su máximo histórico. Bitcoin actualmente ronda los $ 20,000 y Coinbase se cotiza a poco menos de $ 50 por acción. Además, despedirá al 18% de su plantilla, prácticamente el número de personas que contrató este año.

No es el único. El prestamista de criptomonedas respaldado por Peter Thiel, BlockFi, está recortando el 20% de su personal. Gemini Trust Co. (GMNI), propiedad de los gemelos Winklevoss, está reduciendo su fuerza laboral en un 10%. (Ahogaron sus penas poco después de tocar un set de rock en Delaware, incluida una versión de Rage Against the Machine).

La situación recuerda demasiado a la caída de las puntocom, cuando el aumento de los precios de las acciones convenció a los fundadores de ignorar las advertencias de una burbuja en ciernes y contratar a demasiada gente demasiado rápido. El resultado fue una serie de oficinas vacías y sillas ergonómicas abandonadas.

“Hemos crecido demasiado rápido”, escribió el CEO de Coinbase, Brian Armstrong, en una publicación de blog. Señaló que la compañía, que gana dinero con las tarifas de transacción de criptomonedas, tenía solo 1250 empleados a principios de 2021 y había crecido a casi 5000 en el trimestre más reciente. “Ahora está claro para mí que nos hemos transferido”.

El elemento común a todos estos anuncios de despidos en la industria es el llamado a la reducción de costos ante un “criptoinvierno”. Ned Stark (el personaje de Game of Thrones) les dijo que se acercaba el invierno. La burbuja de las puntocom estaba a la vista de todos a principios de la década de 2000, y el paralelo trazado por las criptomonedas ha sido innegable durante un año o más. “Podría ser muy grande, muy peligroso y muy rápido”, advertimos el pasado mes de julio.

Así como Pets.com derrochó millones (en dólares de 2022) en un comercial del Super Bowl 2000, Coinbase gastó aproximadamente $14 millones en su propio comercial para el gran juego de ese año. Ambos fueron extremadamente exitosos en un aspecto: el títere de calcetín Pets.com no se olvidará, y el código QR de Coinbase tuvo tanto éxito que bloqueó la aplicación Coinbase. Ninguno de los anuncios pudo detener el maremoto que iba a golpear a sus respectivas industrias.

Aproximadamente un año después de ese anuncio del Super Bowl, Pets.com entró en liquidación. Coinbase puede no sufrir el mismo destino. Un mejor equivalente de Pets.com podría ser Dogecoin: frívolo en la superficie, obsesionado con los perros de dibujos animados y, en última instancia, sin valor.

Sin embargo, en su apogeo, Pets.com solo tenía 320 empleados, a pesar de que almacenaba y enviaba suministros para mascotas. Coinbase y sus contrapartes tienen mucho más. Puedes sobrevivir al invierno, pero quemarás muchos de tus muebles en el proceso.

Al igual que con las puntocom, los ferrocarriles y otras quiebras anteriores, el criptoinvierno seguramente dejará algunos sobrevivientes. A pesar de la evaporación de $ 2 billones en riqueza en papel, los fundadores de crypto y muchos millonarios saldrán ganando. Union Square Ventures (compañía de capital privado), uno de los primeros partidarios de Coinbase, salió de la oferta pública inicial con miles de millones.

Aquellos que no tendrán tanta suerte son aquellos que siguieron el consejo de Matt Damon en ese otro infame comercial de criptomonedas del Super Bowl 2022, “Fortune Favors the Brave”, un anuncio de Crypto.com (CRCW), que ganó los derechos de nombre de Staples. Center en Los Ángeles en el apogeo de la burbuja, un evento tan relacionado con las puntocom que rompió la matriz de la ironía.

Lo mismo se aplica a miles de trabajadores jóvenes que esperan una carrera lucrativa en una industria supuestamente superior. Pero son víctimas de otra generación de fundadores que están cometiendo demasiados errores familiares.

Este aviso no representa necesariamente la opinión de los editores o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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