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El legado de Trump pesa mientras Colorado busca cerrar la brecha de cobertura de salud hispana

Armando Peniche Rosales tiene un dedo del pie torcido que lleva años prediciendo el tiempo y es sensible a la lluvia o al frío.

“Realmente nunca se curó”, dijo Peniche Rosales, quien se rompió el dedo medio del pie izquierdo hace años cuando jugaba fútbol americano en la escuela secundaria de Denver y caminó a casa sin ver a un médico.

En ese momento vivía en los Estados Unidos sin papeles. Desde los 9 años, cuando se mudó a Denver, hasta los 20 años, no tuvo seguro médico.

El dedo del pie es un pequeño recordatorio de los momentos en que su familia sintió que tenían que “elegir entre su salud o su futuro” en el campo, dijo Peniche Rosales, que ahora tiene 35 años. Ambos padres enfrentaron esa decisión.

Su madre eligió su propia salud y regresó a México para buscar tratamiento para las migrañas y una afección de la tiroides, incluso si eso significaba pasar una década lejos de su familia. Eligiendo su futuro, su padre trabajó durante semanas con síntomas que las clínicas gratuitas le dijeron que eran hemorroides cuando en realidad eran cáncer de colon.

El padre de Peniche Rosales ahora está enterrado en un cementerio de Denver con vista a las Montañas Rocosas.

“Está descansando en su casa como quería”, dijo Peniche Rosales. “Él amaba las montañas”.

A nivel nacional y en Colorado, la proporción de personas sin seguro médico entre los hispanos ha sido durante mucho tiempo significativamente más alta que entre los residentes blancos, negros o asiáticos no hispanos. Los inmigrantes indocumentados y aquellos que son residentes legales pero cuyas familias tienen un estatus de inmigrante mixto constituyen una gran parte de este grupo.

Colorado calificó recientemente a algunos de ellos para el seguro de salud. Sin embargo, los defensores de trabajar con inmigrantes dicen que el estado enfrenta un desafío: revertir los efectos paralizantes de las políticas de la administración Trump, que han generado temores entre algunos, incluso entre los elegibles, de que obtener un seguro médico podría afectar su capacidad o poner en peligro un miembro de su hogar permanezca en el país.

“Temiendo las posibles repercusiones, ya sea ahora o en futuros procesos de inmigración, las personas que podrían haber pensado en buscar atención médica han regresado a vivir en las sombras”, dijo María Albañil-Rangel, gerente de políticas y promoción de Tri-County Health Network. con sede en Telluride, Colorado, una organización sin fines de lucro que trabaja para mejorar el acceso a la atención médica. “Se ha perdido la confianza. Se necesita tiempo para reconstruir”.

KHN trabajó con Colorado News Collaborative para examinar el progreso del estado en los últimos años para abordar las disparidades raciales y étnicas, incluso en la atención médica.

El Departamento de Salud del estado estima que aproximadamente el 30% de los adultos hispanos no tienen seguro médico. Esto contrasta con el promedio nacional del 12% de los adultos de Colorado que no tienen seguro. La mayoría de los hispanos en Colorado son ciudadanos o residentes legales, pero es posible que enfrenten obstáculos para inscribirse, incluidos el idioma y el costo.

Las personas rurales indocumentadas se encuentran en un aprieto particular: en la mayoría de los estados, no pueden obtener beneficios públicos, a menos que terminen en la sala de emergencias con una afección potencialmente mortal, y no pueden obtener ningún seguro médico en los mercados creados. por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

Armando Peniche Rosales dijo que sus padres tendrían que elegir entre quedarse en el país sin recibir la atención médica adecuada o irse del país para estar bien atendidos pero separados de la familia.(AAron Ontiveroz para KHN)

Según KFF, alrededor de un tercio de los residentes hispanos menores de 65 años sin seguro no son elegibles para la cobertura a través de ACA, Medicaid o el Programa de seguro médico para niños (CHIP) debido a su condición de inmigrantes.

Colorado ha tomado medidas para cambiar eso para ciertos grupos de residentes indocumentados que viven en hogares de bajos ingresos.

Una ley aprobada recientemente brinda cobertura de Medicaid y CHIP para mujeres embarazadas y niños a partir de 2025.

A partir del próximo año, una ley de 2020 utilizará fondos federales para ayudar a algunos residentes que viven por debajo del umbral federal de pobreza ($13,590 por año para una sola persona o $27,750 por año para una familia de cuatro en 2022). mercado individual.

Y en 2019, Colorado se unió a una docena de estados para cubrir la diálisis regular para personas que, de otro modo, tendrían que esperar hasta estar lo suficientemente enfermas como para necesitar una sala de emergencias.

“Ya no tenemos 130 pacientes caminando por la sala de emergencias que requieren diálisis de emergencia”, dijo el Dr. Lilia Cervantes, directora de salud para inmigrantes en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y una de las principales defensoras de este cambio en el servicio de diálisis, dijo que el Departamento de Financiamiento y Políticas de Atención Médica del estado ahorró al estado alrededor de $10 millones al año.

Sin embargo, Cervantes quiere que más personas reciban la atención que necesitan para prevenir el desarrollo de una afección crónica como la enfermedad renal.

Los datos confirman que ampliar los que son elegibles para el seguro de salud no es, por sí solo, suficiente para eliminar las desigualdades en la cobertura. A nivel nacional, después de la implementación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, las tasas de cobertura en todos los grupos raciales y étnicos mejoraron, pero las disparidades permanecieron.

“Los hispanos tuvieron las mayores ganancias en cobertura durante este período, lo que ayudó a reducir un poco las disparidades, pero todavía estaban significativamente más sin seguro en comparación con los blancos. [no hispanos]dijo Samantha Artiga, directora del programa de igualdad racial y política de salud de KFF. “Y luego, en 2017, vimos que las tasas de personas sin seguro aumentaron nuevamente”.

Los médicos, investigadores y defensores de la expansión del acceso de los inmigrantes de Colorado a la atención médica sospechan que el aumento está relacionado con las políticas de inmigración de la administración Trump, incluidos sus cambios en la regla de la tarifa pública. Esta regla de larga data determina cuándo se le puede negar a alguien una tarjeta verde o una visa porque se considera que es probable que dependa de los beneficios del gobierno o que ya los reciba.

El padre de Armando Peniche Rosales decidió quedarse en el país para ayudar a su familia, pero no recibió la atención médica que necesitaba. Murió de cáncer de colon.(AAron Ontiveroz para KHN)

La administración Trump agregó cupones de alimentos, Medicaid (no para emergencias) y beneficios de vivienda a la lista de beneficios que podrían usarse para negar el estatus migratorio a alguien.

La investigación realizada por Ideas42, un grupo de expertos en ciencias del comportamiento sin fines de lucro, publicado en la revista Health Affairs en 2020, encontró que el anuncio de la administración Trump de cambios en las reglas de tarifas públicas se asoció con una disminución en la inscripción de Medicaid a nivel nacional, alrededor de 260,000 niños menos en comparación con los niveles de 2017.

Las tasas de seguros entre los hispanos también cayeron en Colorado. El Instituto de Salud de Colorado, en una encuesta a nivel estatal, encontró que si bien la tasa de personas sin seguro del estado se había mantenido estable desde el inicio de la ACA, la tasa de personas sin seguro entre los hispanos/latinos en Colorado había aumentado, particularmente entre los niños.

El Instituto estimó que alrededor del 3 % de los hispanos o latinos de Colorado de 18 años o menos no tenían seguro en 2015, en comparación con alrededor del 8 % en 2021. De todos los niños que eran elegibles pero no tenían seguro, aproximadamente la mitad son hispanos, aunque representaban alrededor de un tercio de todos los niños de Colorado, dijo Erin Miller, vicepresidenta de iniciativas de salud de Colorado Children’s Campaign.

En 2021, la administración de Biden revirtió los cambios a los cargos públicos introducidos por la administración de Trump en 2019, y se espera que se finalice una nueva regla de cargos públicos a finales de este año.

“Pero eso no cambia el hecho de que muchos inmigrantes son muy cuidadosos con lo que pueden compartir y con quién pueden compartirlo”, dijo Liz Tansey, gerente sénior de Colorado Community Health Network.

Las encuestas realizadas en 2021 por la coalición de derechos de inmigrantes Protecting Immigrant Families entre familias inmigrantes, en su mayoría hispanas y asiático-americanas e isleñas del Pacífico, encontraron que el 40% en todo el país no había oído hablar de la revocación. Casi la mitad de los encuestados cuyas familias necesitaron ayuda durante la pandemia dijeron que se negaron a presentar una solicitud por motivos de inmigración.

dr. Ricardo González-Fisher, un oncólogo quirúrgico que trabaja con la organización de servicio social Servicios de la Raza, brinda asistencia de inscripción desde un centro de recursos de salud en el consulado de México en Denver. Más de la mitad de los inmigrantes que ve no tienen seguro. Dijo que muchos de ellos le dijeron que incluso si tuvieran seguro, no lo usarían por temor a atraer la atención equivocada. “Dicen: ‘Todos tenemos al menos una o dos personas indocumentadas en nuestra casa y no queremos que nos vean’”, dijo González-Fisher.

Debido a las leyes estatales recientes, el seguro al que tienen acceso los residentes indocumentados de Colorado no puede ser utilizado contra ellos en acusaciones públicas, con una excepción importante: cuando los niños necesitan atención a largo plazo, por ejemplo, debido a discapacidades graves o enfermedades crónicas, explicó Rayna Hetlage, directora general de políticas. gerente del centro para el Progreso de la Salud, un grupo de defensa de la equidad en la salud con sede en Denver.

María Rodríguez, especialista en equidad de salud y relaciones públicas de la División de Seguros de Colorado, es la referencia del estado para obtener actualizaciones sobre los nuevos subsidios diseñados para ayudar a las personas indocumentadas a obtener un seguro médico. Ha organizado reuniones con organismos comunitarios para prepararse para la fecha de inscripción abierta del 1 de noviembre.

En el primer año del programa de becas, el estado puede inscribir hasta alrededor de 10,000 coloradenses indocumentados, lo que representa solo una parte de los hispanos indocumentados del estado sin seguro.

Colorado todavía va a la zaga de Washington y California en la oferta de tratamientos contra el cáncer, lo que podría haber ayudado al padre de Peniche Rosales. Sin seguro médico ni decenas de miles de dólares para comenzar el tratamiento, no pudo recibir atención hasta que encontró un hospital que lo cubriera con dinero de caridad.

La noche anterior a la fecha prevista para una entrevista con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos, Peniche Rosales, una entrevista que le otorgaría la residencia legal, tuvo que llevar a su padre a la sala de emergencias nuevamente. Su padre le dijo que se fuera a casa y descansara.

“Me preocupaba mi entrevista más que cualquier otra cosa”, dijo Peniche Rosales, quien recibió su tarjeta verde mientras su padre vivía. “Aunque tenía dolor, le dio mucho placer”.

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