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El BCE advierte de los efectos de la transición verde

El mercado de criptomonedas ha perdido millones de euros en capitalización desde enero. Solo la valoración de Bitcoin ha agotado millones en el año. La tendencia bajista de los mercados tradicionales debido a las subidas de tipos de interés ha arrastrado además a las monedas digitales a una crisis de confianza por la estabilidad del sector. Pero la devaluación de su valor podría ir más allá a medida que los gobiernos avanzan hacia la transición energética. El Banco Central Europeo (BCE) afirma que “es probable la intervención del gobierno” y que el impacto en el precio de Bitcoin o Ethereum estará “en línea con la gravedad de la acción política”.

Algunos criptoactivos como bitcoin y ether consumen mucha energía con la correspondiente huella de carbono cada año, de forma similar a algunos países de tamaño medio. Por ejemplo España, Holanda o Austria. Además, según el informe ‘Minería ambiental: ¿Tiene el riesgo climático un precio para los criptoactivos?’ publicado por el BCE, el impacto ambiental de las dos monedas digitales más grandes a partir de mayo de 2022 “anula el ahorro de gases de efecto invernadero anterior y el objetivo para la mayoría de los países de la zona del euro”.

Además, la participación de las energías renovables en la generación mundial de electricidad fue del 29 % en 2020. Sin embargo, el uso de fuentes de energía renovable existentes para extraer Bitcoin generalmente significa que se puede usar menos energía renovable para otros fines. Ante este escenario, el BCE señala que el objetivo de cero emisiones podría incitar a los legisladores a favorecer algunas actividades “y evitar desplazar las limitadas fuentes de energía renovable para la criptominería. Con eso en mente, cree que es poco probable que los inversores hayan valorado Bitcoin en este momento. externalidades ecológicas negativas y las posibles acciones políticas de las autoridadesComo tal, advierte que “la transición verde plantea riesgos para las valoraciones de los criptoactivos”.

Las medidas que restringen la actividad de la industria de las criptomonedas, con un enfoque en la mineríaEstás cerca de la realidad. En Suecia ven el aumento del consumo de energía por parte de los “criptomineros” como una amenaza a su capacidad para cumplir con el Acuerdo de París y ya han pedido a la Unión Europea Prohibición del método de minería de prueba de trabajo (PoW) que consume mucha energía. Una petición firmada por el Vicepresidente de la Autoridad Europea de Valores y Mercados (ESMA) o el Parlamento Europeo. Se aprobó un proyecto de ley en Nueva York que impide la expansión de ciertas actividades Minería a base de carbón durante dos años, a la espera de un estudio de impacto completo.

Enfoque en el protocolo de prueba de trabajo (PoW)

Detrás del alto consumo de energía de las criptomonedas se encuentra el protocolo “Proof of Work”, las siglas en inglés PoW. Es un algoritmo muy eficiente que ofrece un alto nivel de seguridad en minería -consiste en validar transacciones y proteger la red- pero conlleva un alto consumo energético. El sistema requiere una gran red de computadoras funcionando todo el tiempo para extraer las monedas hasta que se logre la validación. Además, cuanto más avanza la comercialización de las criptomonedas y más aumenta el consumo de energía, más se necesita.

Las críticas al alto consumo energético de las “Crypto” ha llevado a muchas de ellas a buscar alternativas con un menor impacto ambiental. Por ejemplo, la Fundación Ethereum ha estado trabajando en actualizaciones de su proceso de minería durante algún tiempo para hacer que Ether sea más sostenible, lo que entraría en vigencia en 2023. Los cambios incluyen pasar al protocolo de Prueba de participación (PoS, por sus siglas en inglés). en inglés), menos consumidores porque con este sistema la probabilidad de encontrar un bloque de transacciones es alta proporcional a la cantidad de monedas que cada uno ha acumulado.

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