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Criptomonedas: Cuál es el impacto ambiental de la actividad y qué alternativas se proponen – Unidiversidad

Para producir estas monedas, las computadoras agrupadas en granjas deben trabajar constantemente. Por ello, existen normativas sobre su uso y proyectos encaminados a reducir el impacto ambiental.

Criptomonedas y su daño ambiental. Foto: Florencia Downes

Debates sobre los impactos socioambientales de Minería de criptomonedasprincipalmente el alto consumo de energía genera, crecen entre los especialistas que tratar de proponer alternativas tanto dentro como fuera del mundo “crypto”, que ha sufrido en los últimos días su peor descenso de los últimos 18 meses. Aunque todavía es una palabra extranjera para muchos, los criptoactivos están atrayendo la atención de más y más personas en todo el mundo, especialmente en Argentina, incluso en uno. Contexto en el que las criptomonedas cayeron casi un 70% de los $3 billones que alguna vez valieron.

“Más allá de las consideraciones que uno pueda tener sobre las criptomonedas y su rol dentro del sistema socioeconómico, ninguna actividad puede tener costos energéticos y socioambientales tan altos”, dijo Felipe Gutiérrez Ríos, miembro e investigador del Observatorio Petrolero del Sur. Para generar criptomonedas, Los “mineros” -computadoras, que en muchos casos se agrupan en “granjas” o centros de datos- tienen que trabajar las 24 horas del día, los 7 días de la semana para resolver algoritmos matemáticos complejos lo más rápido posible.

Que bitcoin, por ejemplo una de las divisas más negociadas, consume 204 teravatios hora (TWh) de electricidad al año, comparable al consumo de toda Tailandia, y genera una huella de carbono similar a la de República Checa, según el índice de consumo de energía de Bitcoin del sitio web Digiconomist. “Estas haciendas se han trasladado a países que se adaptan a las necesidades y costos que más les favorecen, más rápido que la minería o el petróleo”, explicó Gutiérrez.

Así, en los últimos años se han instalado numerosos proyectos en la Patagonia argentina en busca de zonas frías -para no tener tantos costos en refrigeración de máquinas mineras- y costos de electricidad que son “mucho más bajos que en otros países del mundo”.

en este marco solo Tierra del Fuego cuenta con normativa introducida en febrero pasado por el Ministro de Energía, que eliminó los subsidios para las actividades de criptomonedas, que tienen que pagar tarifas tres o cuatro veces más altas que los usuarios domésticos. Sin embargo, Las actividades continúan: en la ciudad de Zapala en Neuquén, la empresa británica FMI Minecraft Mining anunció recientemente su proyecto de una “Mega Data Mining Farm”. Esta iniciativa, que se instalará en la Zona Franca de Zapala, donde no se pagan impuestos por el uso de los servicios públicos, propone alcanzar una capacidad de 1 gigavatio (GW) de potencia en tres etapas. “Estos son números verdaderamente faraónicos: 1 gigavatio de electricidad mensual es aproximadamente lo que usan entre tres y cuatro millones de hogares en el país”.dijo Gutiérrez.

Ante un proyecto de estas características, urge discutir en un contexto “qué tipo de energía se utiliza y para qué: con fines de lucro o especulación de unas pocas empresas para las necesidades de la mayoría y el bien común”. “Casi un tercio de los hogares del país gastan más del 10% de sus ingresos en energía cuando es un derecho poder contar con el consumo mínimo de energía que nos permita vivir bien”, dijo. Normalmente, la energía que consumen proviene de combustibles fósiles como el gas y el petróleo, que son “altamente contaminantes” por lo que el investigador consideró “absolutamente necesario sustituirlas por otras de menor impacto”.

las alternativas

Además de las diversas iniciativas de criptominería que tienen como objetivo reducir la huella ambiental negativa mediante el uso de energías renovablestambién hay proyectos que promueven una “impacto positivo” en la naturaleza. Uno de ellos es Green Coin, una alternativa “basada en la naturaleza” desarrollada por la Fundación EcoConciencia y el Centro Internacional de Formación de Autoridades y Líderes (Cifal) Argentina, organismo de las Naciones Unidas (ONU). ), y con el apoyo del Fondo de Transición Energética de Luxemburgo. “En lugar de resolver ecuaciones matemáticas complejas, el proceso de extracción de esta moneda utiliza la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y no contamina el medio ambiente”explicó Rodolfo Tarraubella, Director de la Fundación y de Cifal Argentina.

Tarraubella señaló que esta criptomoneda en lugar de tener dólares u oro como garantía está respaldado por el “cumplimiento de ciertos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONUproteger la biodiversidad y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”. Es, por tanto, un servicio ecosistémico, es decir, está anclado al capital natural y permite “cuantificar el valor de los recursos naturales y su impacto en la economía global”.

Una de las formas de liberar estas monedas verdes es mediante la carga de combustible de transición energética, que “reduce significativamente el smog que sale por el tubo de escape (de los coches)”, lo que reduciría “el 7% de las emisiones de gases de efecto invernadero”. “Cuando este combustible alcance alrededor de 100 kilos de emisiones de dióxido de carbono evitadas, se liberará una criptomoneda. Mientras tanto, este sistema te obliga a ver “píldoras” (videos de 15 o 30 segundos) relacionadas con el cambio climático”, dijo Tarraubella.

Y agrego: “No se trata de hacer negocios con la naturaleza, queremos poder pagar los servicios no pagados de hoy, que son los servicios esenciales que nos da la naturaleza para que no se siga deteriorando”.

Como este, numerosos proyectos argentinos están tratando de promover alternativas menos contaminantes, en un contexto donde el consumo de energía de criptomonedas ha alcanzado “niveles injustificados” en medio de una crisis climática y energética global.

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